DEI AFRICANI

ANIMISMO E VODU DEI POPOLI DEL TOGO E BENIN

VODU

TERRA DI MAGIA

In Africa quasi tutte le religioni tradizionali sono animiste, cioè si fondano sulla credenza che gli oggetti ed i fenomeni naturali siano dotati di spirito vitale e coscienza. Perciò un albero, un monte, un fiume, o una pietra possono essere sacri perchè rappresentano, ospitano, o semplicemente sono uno spirito o una divinità. Il numero delle divinità varia da religione a religione, gli Ewe del Togo e del Ghana, per esempio, hanno più di 600 divinità compresa quella del vaiolo. Diverse religioni tradizionali ammettono l’esistenza, accanto agli spiriti ed alle divinità, di un essere supremo o creatore che però compare in genere solo nei miti della creazione ed è considerato troppo superiore per occuparsi degli uomini. La comunicazione con l’essere supremo è possibile solo con l’intercessione delle divinità minori o degli antenati. Per questo motivo gli antenati rivestono un ruolo così importante in molte religioni africane: la loro funzione principale è di proteggere la tribù e la famiglia, ma talvolta essi possono manifestare approvazione o scontento, per esempio per mezzo del maltempo, di un cattivo raccolto o di malattia di uno dei membri della famiglia.

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Vodu della guerra gli adepti di koku Vodu della guerra
Il ritmo sfrenato dei tamburi, l'improvviso scatenarsi di una trance, una volta presi dal sacro furore, gli adepti di Koku (vudu della guerra) si feriscono con lame taglienti accompagnati dai canti dei fedeli.
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Vodu del tuono, vaiolo e mare adepti Vodu del tuono, vaiolo e mare
Gli adepti consacrati al vudu del tuono (Heviesso), del vaiolo (Sakpata) e del mare (Mamiwater), al ritmo sempre più ipnotico dei tam tam ed al suono dei canti, cadono in una profonda trance ed entrano in comunione con lo spirito.
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sacrificio feticcio di savalou sacrificio
Il sacrificio è un gesto rituale con cui dei beni (oggetti, cibo, animali o anche esseri umani), vengono tolti dalla condizione profana e consegnati al sacro, venendo per questo dedicati in favore di una o più entità sovrumane, come atto propiziatorio o di adorazione.

arte divinatoria

Il VUDU che letteralmente significa “spirito”, “divinità”, è una religione dai caratteri sincretici e fortemente esoterici. La si ritiene generalmente come una delle religioni più antiche del mondo. La religione vuduista attuale combina infatti elementi ancestrali estrapolati dall’animismo tradizionale africano che veniva praticato in Benin prima del colonialismo. Oggi il vudu è praticato da circa sessanta milioni di persone in tutto il mondo ed ha recentemente acquisito il privilegio di essere riconosciuto come religione ufficiale in Benin, dove è fiorentemente organizzato in una Chiesa alla quale aderisce l’ottanta per cento della popolazione. Il vudu concepisce la molteplicità dell’universo come una realtà illusoria, dato che il cosmo è in realtà un tutt’uno. La divinità suprema è concepita dalla religione vuduista come un principio primordiale che crea l’universo attraverso un processo di manifestazione, di espressione dello spirito divino, un processo che dà ordine, vita e moto alla materia.  Il vudu è la forza segreta che presenzia in tutte le cose e che si manifesta all’uomo attraverso i profondi rituali, ricchi di simbolismi esoterici e di enfasi estatica. I riti permettono all’essere umano di oltrepassare “il velo di Maia”, di poter entrare in contatto diretto con la Divinità, contemplandola ed intravedendone il mistero. La comunicazione con gli antenati avviene attraverso, le preghiere, le offerte (che di solito vanno fatte con l’aiuto di un sacerdote o con il capo anziano del villaggio) o i sacrifici.Oggetto di richiesta possono essere la buona salute, raccolti abbondanti o figli numerosi. Nei villaggi si tengono celebrazioni per chiedere l’aiuto degli avi e delle divinità oppure in loro onore.

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